Fajar tentakel | TechCrunch

Peringatan yang adil, itu akan menjadi satu cepat dari saya hari ini. Saya menangkapnya lagi, kira-kira tiga bulan setelah terakhir kali saya menangkapnya. Mereka berkata, “ketiga kalinya pesonanya,” dan sekarang saya menyadari bahwa yang mereka maksud adalah nyeri dada dan pusing secara umum. Ternyata itu tidak menjadi lebih mudah. Kirim sup.

Dengan mengingat hal itu, pertimbangkan Aktuator minggu ini sedikit lebih banyak di sisi pembersihan rumah (bukankah kita punya robot untuk itu sekarang?). Ini lebih merupakan segelintir tautan ke cerita-cerita menarik dari minggu lalu, bersama dengan beberapa yang tidak diragukan lagi gagal minggu lalu, selama Disrupt. Jika ini Aktuator pertama Anda, maaf. Berusaha keras untuk tidak sakit kali ini minggu depan.

Dari segi tren (jika seminggu berita dapat disebut demikian), saya melihat sedikit penurunan dalam berita investasi robot, dengan penelitian universitas bergegas untuk mengisi kekosongan. Lebih dari segalanya, yang terakhir kemungkinan besar disebabkan, sebagian, karena tahun ajaran kembali dengan kekuatan penuh. Bukan berarti peneliti robotika mendapatkan libur musim panas, tentu saja.

Sebelum hal-hal menyenangkan, mari kita bahas potensi pelambatan. Seperti yang dicatat oleh investor Kelly Chen di panel VC kami di Disrupt, “Di sisi yang kurang cerah, saya pikir PHK belum datang. Dalam kemerosotan ekonomi, pelanggan akan kurang bersedia untuk bereksperimen, jadi mereka berpikir untuk memotong biaya dan kemudian ekonomi menjadi jauh lebih penting.”

Daftar industri “tahan resesi” pendek dan tidak termasuk robotika, meskipun relatif tidak terpengaruh oleh mengeringnya dana VC. Kami punya pedang bermata dua di sini. Di satu sisi, otomatisasi dapat membantu mencegah beberapa dampak ekonomi pada perusahaan, jika diterapkan dengan benar. Di sisi lain, begitu banyak hal yang kita bicarakan di sini sangat panjang, mudah untuk melihat investor dan lainnya mengalah pada kekhawatiran jangka pendek yang sangat nyata.

Kredit Gambar: Berkshire Grey

Jelas, tidak satu pun dari benda ini yang harus dicat dengan kuas yang terlalu lebar. Ada begitu banyak faktor berbeda yang berperan di sini. Berkshire Grey, yang kandas setelah kesepakatan SPAC 2021, adalah contoh perusahaan yang baru-baru ini “membuat beberapa pembaruan”. Untuk bagiannya, perusahaan membingkai ini lebih sebagai koreksi daripada apa pun. BG tidak akan mengonfirmasi seberapa besar “pembaruan” itu, tetapi mereka memberi tahu TechCrunch:

Kami membahas panggilan pendapatan Q2 kami bahwa kami telah matang sebagai perusahaan, meningkatkan operasi bisnis, dan tahu persis di mana kami perlu fokus dan berinvestasi. Kami membuat beberapa pembaruan untuk tim kami pada bulan Agustus yang kecil tetapi akan membantu kami fokus untuk terus mengembangkan bisnis kami.

Berita itu tiba saat perusahaan menandatangani “perjanjian pembelian ekuitas” dengan Lincoln Park Capital, yang memberi tahu saya bahwa itu dilakukan demi “beberapa fleksibilitas keuangan tambahan”. Per rilis berita terakhir:

Berdasarkan syarat dan ketentuan Perjanjian, Perusahaan memiliki hak, tetapi bukan kewajiban, untuk menjual hingga $75 juta saham biasa kepada Lincoln Park selama periode 36 bulan, tunduk pada batasan tertentu. Setiap saham biasa yang dijual ke Lincoln Park akan terjadi pada harga beli yang ditentukan oleh harga pasar yang berlaku pada saat setiap penjualan tanpa batas atas harga yang mungkin dibayar Lincoln Park untuk membeli saham biasa.

Perusahaan memberi tahu saya:

Jenis kesepakatan ini biasa terjadi. Komitmen $75 juta dari Lincoln Capital memungkinkan kami untuk mengakses modal dengan cara yang murah dan sederhana yang memberi kami fleksibilitas keuangan tambahan.

Tentu saja pasar keseluruhan untuk robotika pemenuhan terlihat kuat. Namun, mengingat tingkat kejenuhan saat ini di pasar, menurut saya aman untuk mengharapkan kategori tersebut terus berubah di masa mendatang.

Argo AI Walmart Ford

Kredit Gambar: Foto oleh Jared Wickerham/Argo AI

Satu elemen lain yang perlu diperhatikan dalam semua ini adalah dampak manusia dari otomatisasi. Itu ada di sini dan tidak akan hilang dalam waktu dekat, tetapi kita dapat meredakan pukulan sebagai masyarakat. Hanya jika kita benar-benar memilih untuk melakukannya, tentunya. Sepotong Reuters mencatat waktu langkah Walmart untuk memberhentikan hampir 1.500 pekerja dalam peran pusat pemenuhan di Atlanta, Georgia, setelah akuisisi startup robotika, Inovasi Peringatan.

Dikatakan sebagai berikut dari langkah tersebut:

Kami mengubah pusat pemenuhan di Fulton Parkway untuk mendukung pertumbuhan bisnis WFS (Layanan Pemenuhan Walmart) kami. Sebagai bagian dari konversi, infrastruktur fasilitas, sumber daya operasional, proses, persyaratan kepegawaian, dan peralatan disesuaikan untuk memenuhi kebutuhan gedung.

Saya benar-benar harus berhenti memimpin dengan berita buruk, bukan? Saya tidak yakin menipu seorang anak untuk memakan brokoli mereka adalah model yang baik untuk menjalankan buletin yang sukses. Saya akan memperbaiki hal ini pada akhirnya (dan ketika saya sedikit pusing).

Kredit Gambar: IHMC (Berpose, Vogue)

Saya telah mencatat di halaman-halaman ini mengapa saya belum 100% menjual robot humanoid (walaupun saya mengetahui beberapa argumen yang meyakinkan untuk mereka), tetapi selalu menyenangkan untuk melihat perusahaan dan laboratorium yang berbeda mengambil pendekatan berbeda untuk yang paling nyata. masalah seputar penggunaan dunia nyata. Institute for Human and Machine Cognition, di Pensacola, Florida, baru-baru ini mengungkapkan sebuah sistem yang sedang dikerjakan dengan Boardwalk Robotics (dan bantuan dari Moog’s Integrated Smart Actuators) bernama Nadia.

Sistem ini dinamai sebagai penghormatan kepada pesenam Nadia Comaneci dan sedang dikembangkan dengan dana dari Office of Naval Research, yang berada di balik sejumlah proyek robotika yang menarik. Catatan IHMC:

Proyek Nadia, yang memiliki jangka waktu tiga tahun, dimaksudkan untuk berfungsi di lingkungan dalam ruangan di mana tangga, tangga, dan puing-puing membutuhkan robot untuk memiliki jangkauan gerak yang sama seperti manusia, yang dapat sangat berguna dalam pemadaman kebakaran, bencana. respons, dan skenario lain yang mungkin berbahaya bagi manusia.

Kredit Gambar: Yahav Avigal, Lars Berscheid, Tamim Asfour, Torsten Kröger, Ken Goldberg

Terobosan baru (ish) dalam robot pelipat pakaian. Sistem SpeedFolding sistem dual-armed mampu 30 hingga 40 FPH (lipatan per jam). Dari penelitian tersebut, tim mengatakan:

Kontribusi utama kami adalah arsitektur jaringan saraf baru yang mampu memprediksi dua pose yang sesuai untuk membuat parameter beragam rangkaian primitif tindakan bimanual. Setelah belajar dari 4300 tindakan yang dianotasi manusia atau diawasi sendiri, robot ini mampu melipat pakaian dari konfigurasi awal acak rata-rata di bawah 120 detik dengan tingkat keberhasilan 93%.

Kredit Gambar: Robert Baines

Dari para peneliti di Yale datanglah “robot kura-kura” yang beradaptasi sendiri ini (saya kira amfibi tapi bukan amfibi), yang dapat menggunakan kaki siripnya untuk berenang atau berjalan di darat. Tim melihat gagasan “morfogenesis adaptif” untuk merancang satu set kaki yang cocok untuk keduanya, berkat konfigurasi yang berbeda.

“Hewan tidak dapat menyesuaikan fisiologinya secara radikal untuk mengubah cara mereka bergerak di lingkungannya,” catat rekan penulis Robert Baines. “Bagaimana jika kita dapat melakukan evolusi sesuai permintaan?”

Kredit Gambar: Laboratorium Mikrorobotika Harvard/Harvard SEAS

Terakhir, Harvard memberikan penggenggam tentakel ini. Sistem ini membawa gagasan tentang tangan robot lunak ke tingkat biomimetika berikutnya. Kali ini, sistemnya terinspirasi oleh salah satu pemburu lautan yang paling sering disalahpahami, ubur-ubur.

“Dengan penelitian ini, kami ingin membayangkan kembali bagaimana kami berinteraksi dengan objek,” kata penulis pertama, Kaitlyn Becker. “Dengan memanfaatkan kepatuhan alami robotika lunak dan menyempurnakannya dengan struktur yang sesuai, kami merancang gripper yang lebih besar dari jumlah bagian-bagiannya dan strategi menggenggam yang dapat beradaptasi dengan berbagai objek kompleks dengan perencanaan dan persepsi minimal. .”

Oh, saya berencana berada di Boston pada awal November. Hubungi saya di Twitter jika Anda memiliki petunjuk tentang startup atau proyek penelitian yang keren. Sekian dari saya minggu ini. Sampai jumpa di sisi lain.

Kredit Gambar: Bryce Durbin/TechCrunch

Jika Anda berlangganan di sini, itu saja.

Related Posts