IFC dan investor dampak lainnya kembali mendukung startup Ukraina, dengan dana baru $250 juta yang ditujukan untuk para pendiri di bawah senjata

Sumber pendanaan untuk perusahaan rintisan teknologi di Ukraina telah menurun tajam tahun ini, dengan investor (dan piringan hitam mereka) berhati-hati dalam mengambil risiko mendukung ide-ide yang berpotensi menjanjikan dan orang-orang yang telah tinggal di negara tersebut di tengah serangan gencar yang berkelanjutan, terus-menerus, dan semakin buruk. dari Rusia. Tapi sama seperti ada secercah cahaya yang mungkin berubah dalam perang yang lebih luas, sebuah cerita menarik juga telah berkembang di bagian depan pendanaan.

Horizon Capital, sebuah perusahaan investasi yang berbasis di Kyiv, sedang dalam proses mengumpulkan dana $250 juta yang rencananya akan digunakan untuk mendukung perusahaan rintisan teknologi di negara tersebut dan negara tetangga Moldova. Horizon hari ini mengumumkan penutupan pertamanya sebesar $125 juta untuk dana tersebut, yang keempat, dengan International Finance Corporation (IFC) dari Bank Dunia memasukkan $30 juta sebagai investor utama. Horizon dan IFC, yang secara terpisah menerbitkan obligasi senilai $2 miliar yang kelebihan permintaan awal bulan ini untuk mendanai investasi pasar negara berkembang, telah bekerja sama selama hampir 15 tahun, tetapi ini adalah investasi pertama IFC ke Ukraina sejak invasi Rusia pada Februari.

Yang menarik, orang lain dalam dana tersebut sejauh ini bukanlah VC swasta tetapi yayasan dan investor yang didukung negara yang mengejar ini sebagai peluang investasi berdampak, yang ditujukan untuk rekonstruksi dan diplomasi lunak. Mereka termasuk Bank Eropa untuk Rekonstruksi dan Pembangunan; Deutsche Investitions- und Entwicklungsgesellschaft, Dana Investasi Swiss untuk Pasar Berkembang; Bank Pengembangan Wirausaha Belanda; Dana Perusahaan NIS Barat; dan Zero Gap Fund, yang merupakan kemitraan dari Yayasan Rockefeller dan Yayasan John D. dan Catherine T. MacArthur.

Dana tersebut datang pada waktu yang tepat untuk menopang kepercayaan pada teknologi, sebuah industri yang memiliki landasan kuat dan tampaknya mendapatkan banyak momentum di Ukraina menjelang perang.

Populasi sektor teknologi mengalami penurunan segera setelah invasi Rusia ke negara tersebut. Sejumlah perusahaan teknologi barat yang beroperasi di negara itu bergerak cepat untuk mengevakuasi tim mereka ke daerah yang lebih aman di bagian barat Ukraina — atau untuk memindahkan mereka sama sekali ke negara lain. Mereka yang tertinggal melakukannya karena suatu alasan dan itu bukan untuk tetap bekerja di pekerjaan lama mereka: itu untuk terlibat dalam upaya pertahanan dan perlawanan. (Beberapa dari upaya tersebut memiliki fokus yang sangat teknis, seperti yang telah kami catat sebelumnya.)

Ironisnya, itu dimainkan dengan cara yang tertunda dalam hal hasil bisnis.

Pada bulan Mei, Bank Nasional Ukraina (NBU) dengan gemilang melaporkan bahwa industri TI negara itu – yang telah bertahun-tahun bekerja di berbagai peran, mencakup perusahaan teknologi dalam negeri dan kelompok outsourcing atau satelit yang mendukung perusahaan dari pasar lain – membukukan $2 miliar dalam pendapatan pada kuartal pertama 2022, dibandingkan $1,44 miliar pada tahun sebelumnya. Kemudian pada bulan Juni, The New York Times melaporkan tentang “Sektor Teknologi yang Berkembang di Ukraina”, menggambarkan bagaimana ratusan ribu insinyur yang masih berada di negara itu hanya membutuhkan internet dan laptop untuk terus bekerja, meskipun evakuasi cepat dan gangguan produktivitas lainnya.

Tetapi sinyal untuk apa yang akan datang belum kuat, dengan survei bulan Juni terhadap bisnis Ukraina oleh NBU menemukan prospek yang umumnya suram: penurunan produktivitas, tekanan pada tenaga kerja, PHK, inflasi, penurunan investasi yang diharapkan dan banyak lagi.

Ekosistem startup di Ukraina, bisa dibilang, berada dalam kondisi yang lebih genting ketika mempertimbangkan semua hal di atas. Sesuai sifatnya, sebuah startup membutuhkan tingkat stabilitas dan dukungan untuk memulai. Mereka yang bootstrap membutuhkan pelanggan untuk bertahan hidup; mereka yang membangun tanpa melihat pendapatan langsung, seperti yang sering terjadi di bidang teknologi, membutuhkan pendanaan dari luar. Dan tidak satu pun dari sumber pendapatan tersebut yang sangat kuat di Ukraina akhir-akhir ini.

Tidak semua investor swasta melarikan diri: ff Venture Capital yang berbasis di New York ingin mengumpulkan dana $50 juta khusus untuk mendukung para pendiri Ukraina ($30 juta telah terkumpul pada pertengahan bulan ini).

Tujuannya adalah untuk mencoba mendapatkan kembali momentum yang dimiliki Ukraina sebelum Rusia menginvasi; ffVC mencatat bahwa pada tahun 2020 ini menyumbang 57%, dari total aktivitas VC di wilayah CEE, yang berjumlah $1 miliar. Hanya satu tahun kemudian, pada tahun 2021, ffVC mencatat bahwa investasi CEE naik menjadi $3,6 miliar, dan Ukraina menyumbang $832 juta dari itu, dengan BlackRock, ICONIQ, Lightspeed, Tiger Global, Insight, dan Andreessen Horowitz di antara mereka yang mendukung pendiri Ukraina (memang beberapa di luar negeri itu sendiri dan beberapa bootstrap: daftar perusahaan dengan ikatan Ukraina termasuk GitLab, Preply, Grammarly, MacPaw, People.AI, Petcube dan Readdle).

“Sejak awal invasi [investment] telah menurun secara signifikan,” akunya, menambahkan: “Di mana orang lain melihat risiko, kami melihat peluang.”

Dan skenario itu juga, pada dasarnya, merupakan kartu panggilan bagi organisasi seperti IFC untuk muncul.

Perlu dicatat bahwa William Sonneborn, direktur global dan ketua komite investasi IFC, menghabiskan bertahun-tahun sebelumnya di KKR, di mana dia akan memiliki pengalaman khusus tentang peluang berinvestasi dalam apa yang tampaknya menjanjikan tepat pada apa yang tampaknya paling tidak tepat dan tidak menjanjikan. momen.

“Investasi ini merupakan bukti generasi baru pengusaha visioner di Ukraina yang memimpin bisnis berpotensi tinggi yang akan membantu ekonomi Ukraina meningkatkan ketahanannya,” kata Makhtar Diop, MD IFC dalam sebuah pernyataan. “Bersama dengan mitra, kami bertujuan untuk menyuntikkan modal yang sangat dibutuhkan ke sektor TI Ukraina, memperkuat inovasi, menciptakan lapangan kerja, dan mendorong investor untuk kembali ke pasar meskipun perang sedang berlangsung.”

“Kami berterima kasih kepada IFC dan semua investor dekat pertama yang mengambil langkah berani ini bersama tim profesional kami yang berdedikasi, memastikan bahwa pengusaha inovatif dari Ukraina dan Moldova memiliki akses ke modal untuk mendorong pertumbuhan, untuk berkontribusi pada pembaruan dan revitalisasi negara mereka, untuk menciptakan membayar pekerjaan dengan baik, membayar pajak, bertanggung jawab secara sosial, dan memberikan sinyal kuat kepada orang lain bahwa waktu untuk berinvestasi adalah sekarang,” kata Lenna Koszarny, mitra pendiri dan CEO Horizon Capital, dalam sebuah pernyataan. “Kami yakin bahwa dana bersejarah ini akan sukses besar, memberikan hasil dan dampak.”

Related Posts