Kemasan berbasis kitin Cruz Foam menghasilkan $18 juta karena industri berjuang untuk menjadi ramah lingkungan

Cara terbaik untuk menghilangkan plastik dari ekosistem adalah memastikan mereka tidak pernah sampai di sana sejak awal, dan Cruz Foam sedang dalam perjalanan untuk mengganti beberapa yang terburuk di luar sana dengan alternatif yang berasal dari alam dan dapat dibuat kompos — dan perusahaan baru saja mendapatkan $18 juta seri A untuk melakukannya lebih cepat.

Cruz Foam menciptakan bahan dari kitin, yang membentuk cangkang sebagian besar krustasea, seperti kepiting, udang, lobster, dan banyak serangga darat juga. Ini kuat, stabil, benar-benar dapat terurai secara hayati, dan anak laki-laki itu berlimpah: ada segunung barang ini untuk dibawa keluar setiap pabrik pengolahan makanan laut.

Perusahaan, yang pendirinya, John Felts, saya temui di Alaska selama Akselerator di Laut, dengan susah payah bersenandung sambil membuat prototipe berbagai cara untuk mengubah kitin dan beberapa bahan alami lainnya menjadi bahan yang dapat menggantikan busa polistiren yang diperluas (EPS; seperti Styrofoam ) dan kemasan plastik umum lainnya.

Mereka mendapat terobosan besar pertama mereka tahun lalu ketika Whirlpool meminta mereka untuk membuat beberapa bagian untuk kotak peralatan mereka, dan sekarang, setelah membuktikan idenya, Cruz Foam bersiap untuk masuk ke setengah lusin industri lagi.

“Banyak hal yang kami fokuskan adalah dua area awal tersebut — pengemasan yang menggantikan busa polietilen dan polistiren. Tetapi permintaan tumbuh di jalan lain: rantai dingin, CPG [consumer packaged goods], e-commerce, dll. Orang-orang bertanya tentang konstruksi, atau bagaimana kita bisa membuat cetakan injeksi. Sangat menyenangkan melihat begitu banyak potensi,” kata Felts.

Kebutuhan untuk membuat prototipe dan menguji kemungkinan ini adalah salah satu alasan mengapa perusahaan meningkatkan putaran yang sangat besar. Mereka baru saja membeli ekstruder baru (busa seperti ini pada dasarnya dicetak menggunakan peralatan khusus) dan telah bereksperimen dengan semua jenis faktor bentuk baru, didorong oleh mitra dan calon mitra di banyak industri.

Ini membantu bahwa sejumlah undang-undang dan tren terus mendorong perusahaan menuju alternatif ramah lingkungan untuk plastik atau bahkan karton.

“Menempatkan kembali kepemilikan limbah dan pengumpulannya pada orang-orang yang memproduksi paket, Anda melihat perubahan besar dalam tujuan ESG,” katanya. “Dulu, ‘Oke, kita akan menjadi netral karbon pada tahun 2030.’ Seperti, apa artinya? Jadi kita melihat perincian nyata dalam artinya sekarang – apakah itu pengemasan, apakah itu penggunaan energi, apa tonggak sejarahnya, tanda dua tahun, tiga tahun? Begitulah cara Anda tahu mereka serius.

Kandang Cruz Foam untuk barang elektronik konsumen.

Kandang Cruz Foam untuk barang elektronik konsumen. Kredit Gambar: Busa Cruz

Tiba-tiba, tampaknya, semua orang mulai dari produsen barang hingga orang yang memproduksi busa plastik mencari alternatif tumpukan penuh, meskipun tidak ada keseimbangan biaya. Mereka melihat tulisan di dinding, dan gagasan tidak siap ketika, katakanlah, larangan EPS mengeluarkan mereka dari pasar Pantai Barat adalah hal yang menakutkan.

Felts mengatakan bahwa perusahaan sedang dalam pembicaraan dengan beberapa produsen busa kemasan terbesar, bekerja dengan mereka dalam kesepakatan yang akan membuat mereka benar-benar membuat bahan berbasis chitin dan berbagi kejayaan dengan Cruz Foam.

Namun, kenyataannya di sana adalah tidak ada pihak yang punya banyak pilihan. Pabrikan perlu mempersiapkan masa depan yang lebih hijau, dan Cruz Foam bahkan tidak memiliki sebagian kecil dari mesin yang diperlukan untuk memenuhi permintaan. Felts mengatakan mereka tidak pernah bermaksud untuk benar-benar melakukan manufaktur.

“Kamu benar-benar tidak bisa. Membeli ekstruder ini, butuh waktu 6 bulan, ”katanya, dan itu pun merupakan keajaiban. “Dapatkah Anda membayangkan menskalakan bisnis jika Anda membutuhkan waktu dua tahun untuk mendapatkan satu mesin? Anda memiliki untuk menggunakan infrastruktur yang ada.”

Pita busa diekstrusi. Kredit Gambar: Busa Cruz

Siapa pun yang membuatnya, Anda mungkin akan segera melihat lebih banyak produk mereka. Perusahaan menunjukkan kepada saya beberapa prototipe dan vertikal baru yang sedang dikerjakannya, meskipun tidak dapat mengumumkan mitra atau pelanggan barunya sampai kontrak atau perjanjian diselesaikan, atau dalam beberapa kasus sampai paten yang diperlukan diajukan. Cukuplah dikatakan bahwa perusahaan tidak hanya mengganti sisipan busa di sini dan bentuk cetakan di sana.

Produk-produk yang dibuat oleh Cruz Foam umumnya dapat dibuat kompos dalam pengertian yang diterima secara luas – Anda bisa membuangnya di halaman Anda dan mereka akan hilang dalam satu atau dua bulan (dan bahkan mungkin memberi dorongan pada tanaman Anda). Namun karena dikawinkan dengan karton dan bahan lainnya, perusahaan terus menghadapi tantangan bagaimana membuat benda-benda ini menyatu dengan sistem limbah kota yang ada. Apakah dapat didaur ulang menurut definisi kata Sacramento? Bagaimana dengan limbah pekarangan – apakah secara teknis melanggar aturan di sana, dan apakah ada yang peduli?

“Pemerintah perlu menentukan standar untuk generasi baru produk yang dapat dibuat kompos — Anda harus membuatnya tidak perlu dipikirkan lagi oleh pelanggan,” kata Felts. Setidaknya meskipun masuk ke tempat sampah yang salah, itu tetap terdegradasi dengan anggun.

Putaran pendanaan $18 juta dipimpin oleh “organisasi pemecahan masalah global” Helena, dengan partisipasi dari One Small Planet, Regeneration.VC, At One Ventures, dan SoundWaves.

Uang itu akan digunakan untuk memperluas operasi, serta R&D.

“Fokus terbesar adalah produksi komersial dan pendapatan, sampai tahun depan,” katanya. “Kami mengajukan banyak paten. Banyak tumbuh jejak operasional perusahaan ini; kami pindah ke markas baru, sekarang hingga 30 orang.”

Dengan Cruz Foam berfokus pada pekerjaan kreatif dan penjualan dan bekerja dengan produsen yang ada untuk benar-benar membuat barang, 2023 bisa menjadi tahun dimana perusahaan beralih dari ceruk ke arus utama. Awasi depan pintu Anda untuk CF merek dagang (atau seperti yang saya lebih suka melihatnya, cakar krustasea yang saling mengunci) pada atau dalam pengiriman Anda.

Related Posts