Purple Elephant Ventures, studio rintisan yang berfokus pada pariwisata di Kenya, mengumpulkan dana awal sebesar $1 juta

Sebuah studio ventura yang berbasis di Kenya dengan fokus pada pariwisata, Purple Elephant Ventures (PEV), telah mengumpulkan dana awal sebesar $1 juta untuk membangun generasi baru startup yang menggunakan teknologi untuk memodernisasi sektor pariwisata.

Investor yang berpartisipasi dalam putaran ini termasuk Klister Credit Corp., perusahaan investasi Kanada, The Untours Foundation, dan sejumlah pendukung termasuk Fede Pirzio-Biroli, pendiri Playfair Capital; Ian McCaig, mantan CEO lastminute.com dan anggota dewan M-Kopa; Anthony Rock, presiden Rock Impact Capital; Rich Hoops, direktur eksekutif di Impact Capital; Jim Villanueva, direktur pelaksana Global Partnerships Social Venture Fund, dan Helena Riese Harstad, salah satu pendiri dan ketua Yayasan Pengoptimal.

Studio ventura berencana membangun sekitar empat startup di persimpangan pariwisata, iklim, dan teknologi, setiap tahun.

“Saya pikir yang menarik bagi tim adalah semua kemungkinan untuk mendigitalkan pariwisata demi masa depan yang lebih hijau. Dan salah satu keuntungan besar bekerja di studio adalah kami dapat bermain-main dengan ide-ide inovatif baru setiap saat. Kami memiliki apa yang kami sebut sesi ide, di mana kami memiliki percakapan yang sangat terstruktur seputar memeriksa industri pariwisata dari perspektif membangun bisnis yang akan membantu mengurangi jejak karbon industri pariwisata Afrika, ”kata CEO, Ben Peterson, yang ikut mendirikan startup. dengan Mikul Shah, dan Jan van der Does de Willebois, di awal tahun 2020 — tepat sebelum COVID melanda.

Terlepas dari ketidakpastian di sektor pariwisata akibat pandemi COVID, tim PEV tidak melambat tetapi malah meluncurkan dua startup — Elephant Bookings, produk perangkat lunak sebagai layanan (SaaS), dan Nomad.Africa, majalah konten-ke-niaga.

Elephant Bookings adalah produk B2B yang menghadirkan penyedia perhotelan secara online, membantu mereka meningkatkan tingkat hunian dengan mengizinkan pemesanan langsung. Nomad.Africa awalnya didirikan oleh Shah, yang juga merupakan pendiri situs penemuan restoran EatOut Africa. Studio ventura saat ini sedang mencari co-founder dan CEO untuk kedua startup tersebut.

Tapi mengapa fokus pada pariwisata?

“Ada ribuan perusahaan rintisan di bidang pertanian, FinTech, energi, dan kesehatan — semua sektor utama ekonomi Afrika, tetapi sangat sedikit di bidang pariwisata, dan hanya segelintir yang berhasil mengumpulkan modal. Padahal pariwisata adalah salah satu sektor terbesar di benua ini,” kata Peterson, juga mantan partner senior di AHL Venture Partners, VC tahap awal di Afrika.

“Ini menurut saya aneh, jadi saya mulai mencari tahu mengapa itu terjadi, dan pada akhirnya saya sampai pada kesimpulan bahwa ini adalah industri besar dengan margin nyata tetapi benar-benar macet di tahun 1970-an di cara yang beroperasi. Sebagian besar organisasi pariwisata hampir tidak memiliki keberadaan online. Anda bahkan pergi ke situs web penginapan Safari termahal dan Anda bahkan tidak dapat memesan kamar. Anda harus mengirim email atau menelepon agen dan dibutuhkan beberapa langkah untuk benar-benar melakukan pemesanan, ”katanya, menambahkan bahwa Elephant Bookings adalah solusi untuk celah pertama yang dilihat PEV di pasar.

Peterson mengatakan penyelidikan lebih lanjut mengungkapkan kepada PEV bahwa industri di Afrika sudah matang untuk gangguan, terutama karena sektor tersebut termasuk yang paling cepat berkembang di dunia.

“Saya menyadari ada masalah dengan modernisasi industri ini dan kami mulai melihatnya sedikit lebih jauh. Dan saya segera menyimpulkan bahwa tidak hanya ada satu peluang bisnis untuk memodernisasi sektor pariwisata. Ada lusinan cara potensial untuk melakukannya.”

Sektor pariwisata Afrika diperkirakan akan tumbuh sebesar 6,8%, dua kali lipat tingkat ekonomi keseluruhan benua, mencapai $279 miliar, selama dekade berikutnya, karena industri tersebut membuat pemulihan yang kuat dari dampak pandemi COVID. Ini menurut data dari World Travel & Tourism Council (WTTC), yang juga menunjukkan bahwa 14 juta pekerjaan baru akan tercipta selama periode tersebut.

Related Posts