Salah satu pendiri Archer sedang mem-bootstrap robot humanoid serba guna

Pencarian untuk membangun robot humanoid yang sempurna sedang memanas, karena Figure — startup yang saat ini beroperasi secara sembunyi-sembunyi — sedang mengembangkan bot bipedal multiguna yang rencananya akan diujicobakan pada tahun 2024. Berbicara di bawah kondisi anonimitas, sumber yang dekat dengan perusahaan baru-baru ini mengonfirmasi operasi startup, pendanaan, perekrutan profil tinggi, dan bagian dari peta jalannya secara keseluruhan.

TechCrunch juga telah melihat pitch deck yang memberikan detail lebih lanjut tentang rencana Figure, termasuk sekilas tentang render robot yang sedang dikembangkan. Saat ini upaya startup Bay Area paling selaras dengan yang dirinci oleh Elon Musk dengan bot Optimus Tesla yang akan datang. Ini secara efektif semacam cawan suci di kalangan ahli robot, robot humanoid yang dapat mengisi banyak tugas sehari-hari, mulai dari pekerjaan manual hingga perawatan orang tua. Ini juga merupakan target yang hampir mustahil.

Sebagai spesies, kita cenderung tertarik pada hal-hal yang mirip dengan kita. Robot bipedal jauh lebih mudah untuk memproyeksikan diri kita – itu adalah bagian besar dari alasan mengapa mereka mendominasi begitu banyak fiksi ilmiah. Namun, secara historis, sebagian besar robotika telah menentukan bahwa robot yang dibuat khusus adalah jalur yang paling tidak tahan. Faktor bentuk terbaik untuk pekerjaan tertentu adalah aturan praktis, dan lebih sering daripada tidak, itu tidak melibatkan pembuatan ulang bentuk manusia secara keseluruhan. Itu – di antara faktor-faktor lain ($$$) – itulah mengapa penyedot debu berbentuk keping hoki adalah robot konsumen paling populer hingga saat ini.

Jadi, mengapa begitu banyak orang mencoba membuat robot humanoid yang sempurna di tahun 2022? Boston Dynamics telah memamerkan gerakan parkour Atlas selama beberapa tahun sekarang. Xiaomi mengarak robot bipedal bernama CyberOne di atas panggung pada acara baru-baru ini, mengikuti jejak perusahaan seperti Toyota. Mungkin yang paling terkenal dari vintage terbaru adalah Tesla’s Optimus – yang, setelah pemalsuan yang cocok dengan Spandex, akan muncul di depan umum akhir bulan ini.

Ketika saya berbicara dengan tim di belakang robot humanoid NASA beberapa tahun yang lalu, mereka menyarankan premis sederhana. Kami telah membangun gedung dan kota kami untuk manusia, jadi ini melacak bahwa sesuatu yang terlihat dan bergerak seperti kami akan paling siap untuk menavigasinya.

Itulah filosofi penggerak Figure, gagasan Brett Adcock, pendiri pasar perekrutan Vettery dan, yang terbaru, Archer. Yang pertama diakuisisi oleh perusahaan kepegawaian Swiss The Adecco Group, hingga $100 juta, pada tahun 2018. Yang terakhir sedang membangun eVTOL. United Airlines baru-baru ini menjatuhkan deposit $10 juta untuk membeli 100 taksi terbang.

Tapi Figure berharap untuk berhasil di mana banyak orang yang sangat kaya dan pintar gagal. Selain mengisi peran CEO, Adcock juga mem-bootstrap perusahaan yang berbasis di Bay Area dengan pendanaan $100 juta untuk menyelesaikan masalah.

Uang itu sebagian digunakan untuk mempekerjakan beberapa nama kunci, termasuk ilmuwan riset Jerry Pratt sebagai CTO, mantan insinyur Boston Dynamics/Apple/Arrival Michael Rose dan ahli robotik Google/Boston Dynamics Gabe Nelson sebagai kepala ilmuwan. Karyawan tambahan dari Apple, Tesla, Google X, dan Toyota Research Institute mengisi sekitar 30 staf (dengan lebih banyak karyawan yang sedang dalam perjalanan).

TechCrunch telah melihat render versi awal robot. Sistem ini tampak lebih sejalan dengan robot yang sedang dikembangkan Telsa, daripada Atlas raksasa milik Boston Dynamics. Rangka yang lebih kecil dan lebih ramping (seukuran manusia, tetapi di sisi yang lebih pendek) akan menjadi listrik, daripada hidrolika yang menggerakkan sistem robot lainnya. Ini adalah proyek yang ambisius, dan proyek yang kemungkinan akan memakan waktu beberapa tahun untuk diluncurkan dari sebuah perusahaan yang baru didirikan awal tahun ini. Tentu saja, Figure memiliki salah satu susunan kepegawaian paling tangguh yang pernah saya lihat dari startup robotika muda, serta pendanaan untuk memulai.

Namun, mengingat cakupan produknya, perusahaan menambah pendanaan awal. Figure ingin mengambil pendekatan full-stack sebanyak mungkin untuk mengembangkan perangkat keras dan perangkat lunak internal. Ini pekerjaan yang kemungkinan besar akan tiba bersamaan dengan banyaknya aplikasi paten selama beberapa tahun ke depan.

Aspek-aspek tertentu dari pekerjaan, termasuk baterai dan navigasi SLAM, dapat dialihkan dari kategori kendaraan otonom, oleh karena itu disewa dari divisi non-robot Lucid dan Tesla. Perusahaan juga diharapkan untuk mengembangkan tim AI-nya secara substansial.

Figure akan bertujuan untuk mengungkapkan prototipe pada tahun 2023 (saya mengantisipasi itu berarti keluar dari siluman akhir tahun ini atau awal berikutnya), dengan uji coba dimulai dalam jumlah terbatas pada tahun berikutnya. Aplikasi tersebut akan berkisar pada pekerjaan gudang, ritel dan sejenisnya. Meskipun tampaknya iterasi awal produk dapat mencapai $100.000, penskalaan produk dapat menurunkannya menjadi sekitar sepertiga dari itu. Itu masih angka yang curam (terutama untuk penggunaan non-industri) – dengan demikian, tampaknya perusahaan akan mengadopsi model penyewaan robotika sebagai layanan (RaaS) untuk membuat sistem lebih mudah diakses selama potensi robot dekade- panjang umur.

Perusahaan baru-baru ini mendaftarkan Figure.ai, yang saat ini menampilkan kepala kucing tanpa tubuh berkacamata yang melayang di angkasa, sambil menembakkan laser dari matanya. Tidak banyak yang bisa dilanjutkan di sana.

Figure belum memberikan komentar tentang robot atau kucing tersebut. Kami pasti akan terus memperbarui cerita saat kami belajar lebih banyak.

Related Posts